lyrikline blog

Berlin Special

Zum 20-jährigen Jubiläum der Literaturwerkstatt Berlin
Die Literaturwerkstatt Berlin wird 20 und feiert am Sa., 17.9.2011 ab 14.00 Uhr mit einem großen Lyrikfest auf dem Hof der Kulturbrauerei ‚Dichter Dran. Das große Berliner Lyrikfest’. Es gibt Konzerte, Kinderprogramm, Mitmachaktionen rund um Poesie, Lesungen, die Aufführung des Berlin-Gedichtes, einen Beschwerdechor und vieles mehr. Der Tag klingt mit einen Konzert im Kesselhaus aus. (Eintritt frei). ist an diesem Tag mit einer Hörstation, genauer gesagt mit einem Poetry Call Center präsent und stellt eine Auswahl internationaler Poesie vor. Kommt vorbei und erlebt ‘Dichter dran am Hörer’.
Aus diesem Anlass präsentieren wir im folgenden eine kleine Zusammenstellung von Berlin Gedichten.
Das vollständige Programm unter geht zurück auf eine Initiative der Literaturwerkstatt Berlin, ein für die Berliner Literaturlandschaft wichtiger Veranstaltungsort und eben die Institution, die alljährlich das poesiefestival berlin sowie den Nachwuchsliteraturpreis open mike ausrichtet.

The 20th Anniversary of the Literaturwerkstatt Berlin
The Literaturwerkstatt Berlin is celebrating its 20th birthday on Sat. 17 September 2011, starting at 2 pm, with a big feast of poetry in the courtyard of the Culture Brewery, Dichter Dran. The Big Berlin Poetry Festival. There will be concerts, a children’s programme and interactive things to do around poetry, readings, the performance of The Berlin Poem, a Complaints Choir, and much, much more. The day will culminate in a free concert in the Kesselhaus. will be there on the day with its listening station ‘Poetry Call center’, presenting a selection of poetry from around the world. Here we present a small collection of Berlin related poems especially for the event.
The full programme: started as an initiative by the Literaturwerkstatt Berlin, an important events venue in the Berlin literary landscape, and the institution that brings us every year the poesiefestival berlin and the open mike competition for new and emerging literary talent.

Wolfgang HilbigBerlin. Sublunar

Narcís ComadiraBÀLSAM

Oswald EggerAreale Areale

Klaus RifbjergMit hjerte i Berlin

Kathrin Schmidtgo-in der belladonnen

Xiao KaiyuPankow

Jürgen BeckerBeispielsweise am Wannsee

Ulrike Draesnerbahn übern bogen

Lutz Seilerdie fussinauten

Jürg HalterMein Berlin-Gedicht

„who is the octopus – the dreamer or the dream“?

Certainly many of you had some exciting days during the Football World Cup in South Africa. We’ve had a good time here in Berlin at the headquarter (at least until the semi finals) with nearly all colleagues in our institution (Literaturwerkstatt Berlin) swept by football fever. In the end, the office was defeated in the in-house betting pool by the open mike department in a very close race.

The headline of this article is quoted from a nice poem found on lyrikline which seems to have been made for Paul, the octopus oracle that was so (tragically) right this year. Here is the octopus poem by Joanne Burns from Australia.

Thanks to everyone for following our poetic match series on Twitter and Facebook, that presented two poems from the competing countries every day (except for a short holiday break). For the archives, here is the complete list of the poetic encounters:

June 11
South Africa vs Mexico
Ike Mboneni Muila / José Emilio Pacheco

Uruguay vs France
Eduardo Milán / Georges-Emmanuel Clancier

June 12
South Korea vs Greece
HUH Su Kyung / Kostas Koutsourelis

June 13
Germany vs Australia
Jan Wagner / Antigone Kefala

June 14
The Netherlands
vs Denmark
Tsead Bruinja / Morten Søndergaard

June 15
Ivory Coast vs Portugal
Tanella Boni / Gonçalo M. Tavares

June 16
Spain vs Switzerland
Manuel Forcano / Donata Berra

June 17
Argentina vs South Korea
Juan Gelman / CHONG Hyonjong

June 18
Germany vs Serbia
Marcel Beyer / Matija Bećković

June 19
The Netherlands vs Japan
Serge van Duijnhoven / Kazuko Shiraishi

June 20
Brazil vs Ivory Coast
Ricardo Domeneck / Tanella Boni

June 21
Chile vs Switzerland
Raúl Zurita / Leo Tuor

June 22
France vs South Africa
Jacques-Frédéric Temple / Antjie Krog

July 2
The Netherlands vs Brazil
Erik Lindner / Arnaldo Antunes

July 3
Argentina vs Germany
Daniel Samoilovich / Ursula Krechel

July 6
Uruguay vs The Netherlands
Eduardo Milán / Jan-Willem Anker

July 7
Germany vs Spain
Nico Bleutge / Perejaume

July 10
Uruguay vs Germany
Eduardo Milán / Lutz Seiler

July 11
The Netherlands vs Spain
Arjen Duinker / Claudio Rodríguez

Finally, congratulations to Spain!

The Anniversary Week Chain Poem

10 Jahre Lyrikline

For the final event of lyrikline’s anniversary week we asked the poets who read on Oct31 whether they’d like to write a chain poem together in the weeks before the event and present it on stage together. Six of the poets took part in this project: Daniel Samoilovich (Argentina), Babangoni Chisale (Malawi), Lutz Seiler (Germany), Remi Raji (Nigeria), Elke Erb (Germany), and Thomas Möhlmann (The Netherlands).

We have drawn the order of the poets by lot. Each of them wrote 5 lines and sent them, together with all the previous lines, to the next one. The poets decided to go for a second round with Lutz Seiler closing the circle on Oct30. Everyone was free to write in the languages of their choice. Here is the result of six weeks of poetic exchange (including the German/English translations in Italic):


1    Daniel Samoilovich

A root of heliotrope on Mars
produced a siren on the Moon.
There is a noisy waking up
of the dominoes knocked over
in triumph on the table.

Die Wurzel einer Sonnenwende auf dem Mars
schuf eine Sirene auf dem Mond.
Lautes Erwachen
der Dominosteine, triumphierend
angestoßen auf dem Tisch.

2    Babangoni Chisale

This small world
Multitude queue for justice, peace and fairness
Decision makers unconcerned
Unconsciousness of the masters pinches servant’s souls
But life is worthwhile with justice, equity and fairness

Diese kleine Welt
Menge steht Schlange für Gerechtigkeit, Frieden und Fairness
Gleichgültige Entscheider
Besinnungslosigkeit der Herren quält die Seelen der Knechte
Doch mit Gerechtigkeit, Gleichheit und Fairness lohnt Leben die Mühe.

3    Lutz Seiler

aber zuerst – ein kriegsherbst, wenn die dinge schon
von einem nerv durchzogen sind, entzündet an der luft. die treibjagd
holt über dem acker die schwerkraft
der gleise entfernungen schrumpfen & wer gerade unterwegs
gewesen ist, verschwindet in seinen gedanken

but first – a wartime autumn, when things were already
run through by a nerve, kindled on the air. the hunt
fetches the gravity of the tracks across
the field distances shrink & whoever was already on
the way, disappears in his thoughts

4    Remi Raji

There is a noisy waking in the silence…
Men walk in the thickets of their thoughts
Some blessed to be thorns, some cursed to thrive.
The world runs a race on crooked limbs
And one deaf foot does not tell the other.

Da ist ein lautes Erwachen in der Stille…
Menschen wandern im Dickicht ihrer Gedanken
Einige gesegnet Dornen zu werden, andere verflucht zum Blühen.
Die Welt im Wettlauf auf gebeugten Gliedern
Und ein tauber Fuß erzählt nicht dem andern…

5    Elke Erb

Maria durch den Dornwald ging
und der Glaube versetzte die Berge
Wessen Ohr ein Herz hat
kann Geflüster hören
und Tauben gurren

Maria walks amid the thorn
and faith moved the mountains
Whose ears have a heart
may hear a whispher
and doves coo

6    Thomas Möhlmann

Roses on the thorns appear and I
thank god that you’re around to tell me
nothing’s wrong and I should simply raise
one foot after the other, keep on walking
even when the thorns start wearing roses

Aus den Dornen blühn Rosen und ich
danke Gott, dass du hier bist mir zu erklären
alles in Ordnung und ich soll nur einen Fuß
vor den anderen setzen, weitergehen, auch
wenn die Dornen beginnen Rosen zu tragen

7    Daniel Samoilovich
and cooings wearing doves.

und Gurren Tauben trägt.

8    Remi Raji

finally, the mountain will appear to you
as the happy path, the valley of dreams
you will walk, away from the war game, with me
into the new ceremonies of light and love.
Even the birds are singing differently, because of you.

Zuletzt wird der Berg dir als der frohe
Pfad erscheinen, das Tal der Träume
du wirst gehen, aus dem Kriegsspiel, mit mir
in die neuen Riten von Licht und Liebe.
Auch die Vögel singen anders, weil du.

9 Babangoni Chisale

In the thicket of desperation
Broken thoughts mingles with empty heart
Drilling anxiety, depression and marauding tears
AS construction of hope progressing
Patience heals the wounds and gouges a way through

In der Verzweiflung Dickicht
Mischen zerbrochene Gedanken sich mit leerem Herzen
Nagender Furcht, Depression und marodierenden Tränen
Als ein Konstrukt nicht endender Hoffnung
Heilt Geduld die Wunden und bahnt einen Weg

10 Elke Erb

Wie die Verzweiflung das Dickicht hat,
so hat das Tal Berg und Berg.
Die Berge aber, sieht es, haben einander.
Wer sprechen kann, kann sich zweifellos fragen,
ob das Leiden das Leiden heilt.

As desperation has the thicket,
so the valley has mountain and mountain
But the mountains, it sees, have each other.
Whoever can speak can ask themselves without a doubt,
whether suffering heals suffering.

11    Thomas Möhlmann

So like snowballs I throw new pain
at you, it’s only medicine my dear,
like two giant mercies, like two marble
mountain tops gazing at each other, like
nothing’s wrong: I should simply raise one foot.

Werfe ich so neuen Schmerz wie Schneebälle
auf dich, es ist nur, Liebe, Medizin,
wie zwei gigantische Gnaden, wie zwei marmorne
Berggipfel die einander anstarren, wie
alles in Ordnung: Ich soll nur einen Fuß –

12    Lutz Seiler

über die täler und berge redest du nicht wie
das licht über die vögel spricht. aber auch draussen
war etwas wie drinnen, unter dem fenster
die strasse herunter gewunkene lieder, sie sagen:
wir hätten das bein an die zeit gebunden

of the valleys and mountains you do not speak like
the light speaks of the birds. but then outside
something met the inside, under the window
songs beckoned down the street, they say:
we tied our legs up to time

Translations by: Steffen Popp, Lutz Seiler, Daniel Samoilovich, Juliane Otto, Melita Aleksa, Marisa Pettit

10 Jahre Lyrikline

LIVE STREAM of the final anniversary event!!!

Follow the closing ceremony on Oct 31 at 8pm CET via live video stream on or on this static page

With the poets: Nicole Brossard (Québec), Babangoni wawa Chisale (Malawi), Bei Ling (China), Elke Erb (Germany), Nikola Madzirov (Macedonia), Thomas Möhlmann (Netherlands), Remi Raji (Nigeria), Daniel Samoilovich (Argentina), Lutz Seiler (Germany)

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